Ghost in the Shell

Posted in Anime y Manga, Ilustraciones Propias on 4 noviembre, 2007 by Vladsnake

Ghost in the Shell Logo

Este es uno de los artículos prometidos en el post anterior (del cual no dije sobre qué trataría para crear algo parecido a interés). Me parece digna esta serie de ser comentada, dado el interés que, sobre mi persona suscita. Trataré aquí sobre el universo de Ghost in the Shell (攻殻機動隊)

Fue un tal Masanori Ota, el que gestó la trama y todo el universo de esta serie en su cerebro, aunque, nadie diría que sabe a quién me refiero, a no ser que mencionemos que es conocido como Masamune Shirow (siendo Masamune, un nombre con mucha historia a sus espaldas). Este autor es famoso también no sólo por sus cómics de Ghost in the Shell, sino por otra gran serie como lo es Appleseed y por sus trabajos en videojuegos y en otras series consideradas “de culto”, como lo son Orion o Dominion. Su estilo es enormemente suelto y pictórico, dada su formación artística y académica. Lo primero que se publicó de Ghost in the Shell fue un cómic por entregas, en el año 1989, y tras él, le siguieron más, y también series de animación, películas, y videojuegos.

La trama de Ghost in the Shell nos traslada al primer tercio del siglo XXI, donde, y construída toda la ambientación de un modo asombroso (con una estética Cyberpunk, es decir, del corte estilístico de Akira, pero salvando distancias); el ser humano se encuentra con el dilema moral que le plantea la enorme cibernetización y el elevado uso de las máquinas y los implantes artificiales. Los hechos suceden en un Japón tal como se encuentra tras una hipotética IV Guerra Mundial. Es impresionante, por añadido, ver lo bien tratada que está la psicología de los personajes, pasando de ser meros “monigotes” a humanos de carne y hueso, aparentemente estereotipados, mas cambian a lo largo de la historia; pudiendo recordar incluso a personas de la vida real de cada uno.

Sección 9

Con esta profundidad psicológica (plantea la serie enormes dilemas morales, casi constantemente, lo que hace que el espectador y lector, no digiera automáticamente lo que ve, sino que le obliga a pensar sobre ello) ,en esta sociedad postapocalíptica, y con estas situaciones posibles gracias a la relación de los humanos con las máquinas, ocurren una serie de crímenes muy diferentes a lo que podemos ver actualmente. De ahí que el primer ministro japonés (Shirow hace algunos cambios en la política japonesa, como añadir un ministro de asuntos exteriores y otro de internos, por ejemplo), haga recaer una enorme responsabilidad sobre un hombre excepcional, Daisuke Aramaki (荒巻大輔): la de resolverlos con eficacia.

Trataré sobre los personajes claves a continuación; debiendo decir que, de entre los mencionados, tan sólo Aramaki y Togusa tienen cuerpos orgánicos por entero (salvo por el hecho de tener un “cibercerebro”, es decir, un cerebro artificial)

Con un enorme sentido del deber, Daisuke Aramaki (conocido como “El Jefe” o “El Macaco”, de modo más afectuoso que peyorativo) busca a los mejores de entre los mejores. Siempre trata a su equipo, al que se bautizó como la “Sección 9” (Sección Policial de Seguridad Pública 9) tanto con respeto como con una enorme disciplina y sentido del deber. Es tal su admiración y camaradería para con ellos que es capaz incluso de sacrificar su carrera por ellos. Es tan enorme el sentido del deber de este personaje, que antepone su trabajo a sus propias emociones; haciendo que poco sepamos de su vida personal (tiene un hermano, y ama a una mujer, por ejemplo, pero poco se menciona siempre y poco dice él mismo) Este personaje es todo un ejemplo de carisma y liderazgo desde las primeras líneas de diálogo del cómic original.

Daisuke Aramaki

Motoko Kusanagi (草薙素子). Su rango es el de “Mayor”, aunque es más un apelativo que un grado real; es la que da las órdenes bajo la autoridad de Aramaki. Una mujer bastante enigmática, de cuyo pasado poco o nada se conoce, y con un carácter bastante creíble. Se sabe de ella, que, tras un accidente, siendo muy pequeña, su cuerpo fue reemplazado por completo por uno prostético (artificial). Poco se conoce después de ella, hasta que entró en la Sección 9, salvo que fue compañera de armas de Batou, y un modelo de amistad y conducta el uno para el otro. Se podría decir de ella que es un portento físico y nada más, dado el atractivo de su cuerpo y el cómo lo maneja en las más increíbles situaciones de acción; pero sería faltarle al respeto. Lo que Aramaki vió en ella, era algo mucho más importante: Su enorme inteligencia y poder de deducción y manipulación del prójimo; también un enorme manejo del terreno y del armamento. Es impresionante además ver cómo funciona la lógica de este personaje, haciendo que los enemigos actúen a su modo, e incluso previendo prácticamente siempre lo que va a ocurrir a continuación. A pesar de su aparente dulzura, dado su bello físico, la mera visión de esta mujer, causa respeto sobre sus subordinados y sus enemigos, dado lo que hay dentro de su cabeza, que no es poco. Aunque a primera vista es muy dura y cruel, en ocasiones, como en algunas conversaciones con Batou, dice cosas que emocionan tanto a este, como al posible espectador que las perciba; dándonos a conocer su verdadera cara, la de una persona sensible y respetuosa, pero endurecida por lo sufrido en su vida.

Motoko Kusanagi

Batou (バトー). Su diseño está inspirado en parte en el físico del actor y practicante de artes marciales, Steven Seagal. Mentalmente, recuerda mucho al propio Mamoru Oshii (el cabecilla de las película), teniendo incluso un perro llamado como el del propio Oshii: Gabriel. Este hombre es el segundo al mando bajo la Mayor en la Sección 9. Habiendo sido reclutado desde el cuerpo de Marines, su manejo de las armas cuerpo a cuerpo y de las pistolas es excepcional, dado su extraordinaria fuerza y resistencia físicas. Poco se sabe de su vida privada, ya que con esos temas se muestra muy reservado. Se puede ver, eso sí, que posee un gran sentido del deber (como la aparente dureza que muestra hacia los nuevos reclutas), pero también del humor (el llamado “humor de batalla”, de personajes como Obi-Wan en Star Wars, por ejemplo); y también se conocen algunas de sus costumbres cotidianas, como el quitarse los ojos artificiales antes de dormir o tomarse una cerveza después de bañarse. También se sabe el afecto que le coge a uno de los Tachikomas (tanques de la unidad con Inteligencia Artificial), al cual le da siempre aceite natural en lugar de artificial. Algo que sí se deja entrever en la trama es el profundo afecto y cercanía que siente por la Mayor Kusanagi, habiéndola conocido siendo más joven, en combate; Si él es consciente de sus propios sentimientos hacia ella, poco manifiesta abiertamente, pues, de cualquier manera, jamás interfieren en su trabajo y siempre la trata con respeto. Siente también una gran amistad hacia Togusa, con el cual ha compartido mucho tiempo trabajando.

Batou

 

Togusa (トグサ). De este personaje, podemos contar que fue agente de seguridad y policía, habiendo sido reclutado por la Mayor, por razones no muy claras (dado lo cautelosa que es para todo), salvo que quizás sea porque su cuerpo es orgánico casi completamente y la Mayor ve a pesar de esto una enorme capacidad física en él. En lugar de ir equipado con una Seburo (la pistola que usa toda la Sección 9, una marca ficticia de armas, utilizada por Shirow en sus series), prefiere llevar una imitación de su época de los revólveres clásicos, un Mateba (no sólo por gusto personal, sino porque las otras pistolas, recuerda, corren el riesgo de encasquillarse. Añade además Togusa una frase que recuerda a la dicha por otro gran personaje, pero del videojuego, Revólver Ocelot, de Metal Gear Solid: “Séis balas son más que suficientes”). Formado en la vieja escuela, Togusa se muestra no sólo correcto en su deber (siempre practicando y mostrándose curioso con todo lo relacionado a su trabajo), sino humano, arriesgando su puesto para ayudar a la gente aunque no esté de servicio. Está casado y tiene una familia (cosa que no podemos decir a ciencia cierta de ninguno de los demás miembros), algo que gusta mucho a sus jefes, pues le permite pensar de forma más realista y humana cuando es necesario, como a la hora de tratar con sospechosos.

 

Togusa

 

 

Ishikawa (イシカワ). De frondosa barba y pelo despeinado, este hombre es el hacker del equipo, por excelencia. Siendo el más longevo del cuerpo bajo la tutela de Aramaki, sirvió también junto a Batou y Kusanagi en suelo Sudamericano en las fuerzas de Autodefensa de la ONU, en el contingente japonés. A pesar de estar también entrenado en el uso de las armas, su misión primaria consiste en recopilar información para la unidad, tarea esta, para la cual tiene un talento natural (y artificial, tras mejorar su cuerpo con implantes). De sentido del humor mucho más ácido que los demás, es más taciturno que sus compañeros de la Sección y no suele hablar más de lo estrictamente necesario a su parecer. Se le ve pocas ocasiones en combate real, quedándose siempre tras la línea enemiga para aportar datos y nueva información a sus compañeros mientras realizan alguna misión como infiltraciones o de otra índole; y para piratear sistemas codificados del enemigo. En cuanto a lo personal, se sabe que fuma tanto cigarros comunes como puros (más por costumbre que por adicción), y que gusta de beber de cuando en cuando, algo con alcohol (dadas las botellas que aparecen vacías junto a él en algunas ocasiones, como las de Chivas Regal). Es además un fan de los cómics americanos de superhéroes.

Ishikawa

Saito (サイトー). Es todo un experto en armas. Su mayor habilidad radica en el manejo de las armas de fuego de gran calibre, pero, sobre todo en el de los fusiles ametralladores y de francotirador. Está muy poco cibernetizado y cuenta, en lugar de su ojo izquierdo orgánico, con un visor llamado Hawkeye (ojo de halcón) que le facilita la tarea de apuntar con estas armas con la precisión sobrehumana que en algunas ocasiones requiere. No sólo dispara como todo un francotirador, sino que además, sabe cómo piensan los francotiradores enemigos; hecho el cual ha dado victorias a la Sección 9 que, a priori parecían imposibles (salvo para la Mayor y Aramaki, que jamás han dudado de su habilidad). En cuanto a su personalidad, poco se sabe, pues no se profundiza demasiado sobre él. Lo que sí podemos constatar es su frialdad y aplomo para con su trabajo, así como su carencia de temor ante los cambios típicos de planes que ocurren en la batalla.

Saito

Paz (o Pazu: パズ). Es un experto en investigación y espionaje. Fumador empedernido, y mujeriego (“jamás me acuesto dos noches con la misma mujer”), se dice de él que fue incluso miembro de una rama de los Yakuza (mafia japonesa), y no precisamente uno de los de menor rango. A pesar de esto y de su mal humor, el cual es incluso machista (pero respeta y admira a la Mayor, por supuesto); sabe hacer su trabajo como nadie, y siempre proporciona datos a la Mayor y los demás bastante difíciles de conseguir a simple vista. En cuanto a las armas, no sólo sabe disparar un arma de fuego, sino que cuenta con una notable habilidad con armas blancas como cuchillos, y que será de gran ayuda para su supervivencia y de sus compañeros en algunas ocasiones.

Paz

 

Borma ( También Boma: ボーマ). Es el experto en explosivos y armamento pesado del equipo. A eso, debemos sumarle su enorme tamaño y fuerza física, y su característica calva. Lleva también implantes oculares, de un modelo diferente al de Batou, con el cual se equipara en físico. Además, cuenta con habilidades en el campo de la medicina, sabiendo curar a sus compañeros incluso durante el combate. También es experto en submarinismo y se defiende bastante bien ayudando a Ishikawa en las labores de informática. De él se especula mucho durante la trama, con cosas como que fue miembro de las fuerzas especiales JSPD (las anteriormente mencionadas Fuerzas Japonesas de Autodefensa) en el campo de explosivos y demoliciones. También se dice de él que fue cibernetizado siendo virgen, tras las secuelas que le dejó un virus.

Borma

Aparecen muchos más personajes, pero no me parecen tan importantes como para ser desarrollados de manera individual, como los anteriores (es el caso de Azuma, que aparece en la serie de animación más tarde, aunque sí sale más en el manga). Hay otros que no menciono, para no reventar el argumento a quien no conozca la historia. Sí me parece digno remarcar el carisma (si una máquina puede tenerlo, claro…) de los tanques llamados Tachikomas, siendo bastante diferentes a sus antecesores Fuchikomas, aparecidos en los mangas; que aportan un sentido cómico a algunos momentos de la serie con sus delirios de autosuficiencia y humanidad; a los cuales se dedican incluso pequeñas secuencias al final de cada episodio de la serie animada. También hay personajes cuyo diseño les ha creado fans incluso, como el de algunos ministros (uno de ellos por su enorme parecido con un sapo con traje y corbata)

 

El primer cómic de Ghost in the Shell, de 1989 fue considerado “de culto”, y fue un éxito, pero no conoció el autor tanto éxito ni fama internacional con ella, hasta la aparición de la película realizada por el anteriormente citado Mamoru Oshii en 1995. Shirow publicó tres tomos por entregas de Ghost in the Shell (terminó la serie en 1997) Con este filme, le dio el autor un vuelco a lo realizado por Shirow, el cual, ni mucho menos insultaba a su obra (de hecho, el argumento es básicamente sacado del manga de Shirow). Nada en la película está descuidado ni dejado al azar, es una completa obra de arte desde el principio hasta el final; y ha servido de inspiración a autores y cineastas tales como los hermanos Wachowsky para hacer su tan conocida saga de The Matrix; hecho reconocido por los propios artistas, tras la enorme impresión que les dejó esta genial obra (de hecho, el patrón de letras cayendo por la pantalla, está inspirado en la película de Oshii). Estéticamente parecida a Blade Runner a simple vista, tan solo; la cinta hilvana las ideas que Shirow dejaba sueltas en sus cómics, organizándolo todo de tal manera que la película no pare de dar que pensar al espectador al tiempo que su ambiente oscuro le inquieta y asombra a la vez por la calidad de su animación y de su banda sonora.

Cartel Ghost in the Shell

 

Tras esta, apareció otra película en 2004, titulada Ghost in the Shell II: Innocence, de enorme calidad también, y con una trama basada sobre todo en Batou y Togusa (prefiero no revelar los argumentos de ninguna obra para quienes no las hayan visto)

 

Aqui no termina todo, pues antes de lanzarse la segunda película, la productora Production I.G. decidió realizar una serie animada (la de mayor presupuesto de la historia del Anime, por cierto) de Ghost in the Shell, que cuenta con dos temporadas, de 26 episodios cada una, siendo la primera temporada lanzada en 2002 y la segunda en 2004; ambas bajo el nombre de Stand Alone Complex, cuyo arco argumental sucede en una historia alternativa en la que lo acaecido en las películas no sucede (pues, cronológicamente, los hechos de la serie animada, ocurren después que la primera película, por ejemplo). Cabe decir que tanto la serie como las películas y el cómic, tratan la historia y a los personajes de modos diferentes y se complementan. Es pues, un buen consejo decir que sería adecuado leer y ver todo lo que se pueda. De todos modos, es una saga que tiene muchísimo que digerir, y además un derroche artístico por parte de todos los que han participado en su creación, con lo cual, no es apta para cualquier persona y, ni mucho menos para un niño.

 

Un aspecto a destacar de la saga es la banda sonora tanto la de Kenji Kawai para la película, como la compuesta en su totalidad en la serie por la artista Yoko Kanno, (los cuales demuestran bastante calidad al recurrir tanto a música artística de corte clásico, como estilos más actuales y acordes con la ambientación de esta obra, como el techno, y rock alternativo) y cuyas canciones con vocales han sido interpretadas principalmente para la serie por Origa, una famosa cantante rusa muy admirada en Japón.

 

Salió a día 1 de septiembre de 2006 una OVA (es decir, un capítulo especial no emitido en televisión y con más calidad) titulada Solid State Society, de 105 minutos de duración, la cual se rumorea, será el inicio de una nueva temporada de la saga (recemos para que así sea).

 

Aparte del aluvión de merchandising (desde discos, ediciones especiales hasta peluches y figuras y esculturas de coleccionistas) que de la franquicia se ha lanzado, se han realizado videojuegos para las consolas de SONY, véanse, la Playstation, la Playstation 2 y recientemente otro para la Playstation Portable, de bastante calidad, aunque no se trate de obras maestras del videojuego. El manga lo ha editado Planeta DeAgostini en España, y tanto la serie como las películas las lleva Selecta Visión, con un doblaje inmaculado.

PSP Stand Alone Complex

Ya para finalizar, os dejo aquí con el álbum de bocetos que de los protagonistas de la serie he hecho, y con los dos vídeos correspondientes a la secuencia de introducción de ambas temporadas de la serie animada Stand Alone Complex.

 

Dibujo m�o de Aramaki

http://www.flickr.com/photos/vladalucard/sets/72157602881693151/

 

El de la Primera Temporada de Ghost in the Shell: Stand Alone Complex. El tema es Inner Universe, compuesta por Yoko Kanno e interpretado por Origa

 

Y el de la segunda temporada, también compuesto por Yoko Kanno e interpretado por Origa, Rise.

 

Un saludo a todos aquellos que me lean, y deseo no haber defraudado a ningún fan de Ghost in the Shell con este artículo. Espero poder terminar el de Resident Evil pronto (mi carrera y el artículo me han dado más trabajo del que pensaba y además no pude asistir al estreno de la última película, así que no tengo base para comentar sobre ella). Dedico este artículo a los seguidores de la serie, y, en especial, a una seguidora amiga mía quien me reavivó el gusto por la “mayor” y sus aventuras.

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El hacedor está atareado

Posted in Uncategorized on 24 octubre, 2007 by Vladsnake

Leon Entronizado

Pido disculpas a todos aquellos que quisieran ver el blog un poco más trabajado y actualizado, pero se debe a que mi carrera y las excentricidades y manías de mis profesores, me quitan todo el tiempo que pudiera dedicarle.

He aquí un adelanto sobre lo que irá uno de los próximos artículos, en el cual trabajo lo poco que puedo y espero que quede bien y no me quede demasiado largo:

Veremos sus inicios:

Y también cosas más actuales:

Para este próximo puente de los difuntos y todos los Santos puede que tenga algo terminado sobre este y otros temas.Disculpad las molestias.

Un saludo a todos y gracias por vuestra atención.

¡Por Crom!

Posted in Ídolos, Cine, Literatura on 22 septiembre, 2007 by Vladsnake

CONAN, EL BÁRBARO

Logo Conan

Tras otro lapso de tiempo ocupado, vuelvo a vosotros para hablaros del más magno héroe de la historia de la literatura, el cómic y el cine; y mi ídolo desde los dos años: el legendario bárbaro cimmerio creado hace ya más de setenta años por el escritor Robert E. Howard: Conan. Este artículo me ha llevado algún tiempo reactarlo, y he decidido hacerlo lo bastante largo como para dar a conocer al héroe de forma medianamente fiel.

El texano Robert Ervin Howard comenzó a escribir sobre Conan a partir de 1932 para una revista titulada Weird Tales; y desde el inicio, se ha tratado de una historia épica, completamente englobada dentro del género de la llamada “fantasía heroica”, o vulgarmente conocido el género como “espada y brujería”. La obra sobre el bárbaro, que recopilaba decenas de relatos, fue más tarde recopilada en novelas para su más fácil recolección por parte de los futuros lectores.

Robert E. Howard

Del gaélico, Conán, “pequeño lobo” (aunque Conan no es precisamente pequeño…); Conan es un héroe ficticio que vivió en la era Hyboria, no obstante, sus aventuras y el mundo en el que vive, están claramente inspirados en el mundo real tal como era hace cientos de años. El personaje es un enorme bárbaro de tez pálida, ojos claros, pelo largo y moreno, y complexión robusta. Inspira temor a sus enemigos, no obstante, sus ojos dicen de él que es una buena persona, y trata con afecto y respeto a aquellos a quienes ama como amigos y a las mujeres con quien compartió su vida (que no fueron pocas, dados los avatares del destino, pues, no sólo por su éxito con ellas, sino porque muchas morían, y otras incluso se tornaban sus enemigas).

Durante sus viajes, pasó por las más variadas profesiones; siendo ladrón, soldado, pirata, mercenario, guerrero, general, e incluso rey, “por su propia mano”; fue el rey de Aquilonia, una de las regiones más importantes y ricas de su mundo.

La historia de Conan es trágica, y vive muchas experiencias que le cambian durante todo el proceso que es su vida y los trabajos que desempeña. Viajó desde su Cimmeria natal, región de bárbaros (que no trogloditas ni incultos, como los pictos, el pueblo vecino al que tanto odiaban por naturaleza los cimmerios), hasta las más lejanas zonas de su mundo. Llevado a manejar la espada desde muy pequeño, se le conoce por su enorme fuerza y destreza tanto con ella como a manos desnudas; siendo llamado en ocasiones Amra, el León Cimmerio; aunque también destaca por su sabiduría, sus conocimientos tácticos, su inteligencia y su gran conocimiento de la cultura de su mundo (sabiendo sobre poesía, teatro, música incluso…), y, por sobre todo lo demás, por su sentido de la bondad, la justicia, la caridad y la lealtad. Adoraba al Dios Crom, el cual otorgó a los humanos el poder de empuñar el acero, y fuerza y valentía para luchar, mas ninguna otra merced ni piedad en la otra vida. De ahí que la fe de Conan sea tan “práctica”.

De hecho, Conan siempre respetó a la civilización de su mundo, salvo cuando esta se encontraba enemistada con la justicia y con las personas pobres y débiles, para enriquecer a los poderosos. Conan tiene una elevada moralidad, y siempre conoce el honor, y, de hecho, jamás elimina a alguien por la espalda, haciendo esto sólo si no le queda otra solución, pues, a pesar de sus músculos, evita luchar cuando puede, salvo cuando se encuentra en situaciones en las cuales pelear es más rápido y más “limpio”. Conan no disfruta matando, ni viviendo en muchas ocasiones al margen de la ley, ni lo hace por sacar provecho personal, sino que, simplemente, como decían las ideas de Maquiavelo, a veces es necesario emprender acciones pecaminosas para lograr completar una causa y defender unos ideales nobles y justos, que incluso están por encima de uno mismo (cosa que también nos enseñarían los relatos sobre la leyenda del Rey Arturo y sus caballeros).

Robert E. Howard se inspiró para crear su personaje en esos ideales, y en las mentalidades de la gente vulgar que vivía en el antiguo oeste americano (ya que él era texano), los cuales, en muchas ocasiones tenían que tomar las armas para hacer la verdadera justicia y no la que los ricos aplicaban sobre las personas humildes, aprovechándose de ellas para beneficiarse.

Thoth Amon

Por todo aquél que haya conocido algo del célebre bárbaro y sus historias; es harto sabido el enorme odio que el “gigante cimmerio” siente hacia los hechiceros y magos. Pues para él, como para los antiguos griegos y romanos, no había gloria en un combate a distancia (ni en la magia, en caso de que existiese, como tradicionalmente a lo largo de la Historia, muchos pueblos han creído), sino en defenderse uno mismo con sus propias manos y sus armas corrientes enfrentándose cuerpo a cuerpo, donde muerte o vida, no dependan del azar o de pactos con fuerzas sobrenaturales que subyuguen al débil, sino de la propia valentía y la fuerza como humano, tal cual. No obstante, no a todos les profesa odio, pues bien Conan les ofrece amistad a aquellos magos que utilizan estas artes para hacer el bien y ayudar a los débiles. Muchos de los demonios con los que lucha el bárbaro, están inspirados en los aparecidos en los relatos de un muy buen amigo de Howard, Howard Phillips Lovecraft, también célebre escritor de la época.

Las novelas han estado siendo lanzadas en España mayormente por la editorial Timun Mas, y pueden encontrarse magníficas re-ediciones por parte de equipos españoles de traducción y edición, las cuales incorporan tanto varias novelas de Robert E. Howard por cada volumen, como ilustraciones y un buen encuadernado.

Tras caer un tiempo en el olvido, la obra de Howard fue devuelta a la fama y el honor, tras recordar con nostalgia los enormes valores que transmite, y ya en 1970 fue llevada al mundo de la historieta por Marvel Comics. Los autores más conocidos de las novelas gráficas de Conan son el guionista Roy Thomas y el dibujante Barry Windsor Smith, el cual sería en el futuro sustituido por dos grandes artistas, los cuales sentaron las bases del personaje para el futuro; siendo su obra la más importante de la saga de Conan en cómic; se trata de Ernie Chan y John Buscema, dos magníficos ilustradores que captan perfectamente el movimiento, la esencia de los personajes, la anatomía de estos y el mundo en que se mueven con una enorme calidad.

Conan Portraits

Se escribieron y dibujaron muchos más comics y novelas gráficas con historias completamente originales sobre el héroe, hasta que, en el año 2000, la editorial, por desgracia, abandonó al personaje.

Ya en el año 2004, fue la editorial Darkhorse (conocida sobre todo por las magníficas adaptaciones al comic del universo Star Wars). El guionista Kurt Buisek, se encargó de darle trasfondo a las nuevas historias de Conan. Es importante decir, que, pese a que la calidad del dibujo haya decaído (demasiado Photoshop y Conan aparece raquítico, en lugar del robusto “fortachón” que es; en muchos de los nuevos cómics, además de no respetarse al cien por cien su personalidad), el guión no es fiel a las historias de Marvel pero sí a los relatos originales de Robert E. Howard, lo cual le da un punto importante a su favor (los cómics de Marvel eran también fieles, pero a veces, también se innovaba y se incorporaban otras historias de otros escritores dedicadas a Conan y su mundo)

De la edición de los cómics de Conan en España, se ha encargado la editorial Planeta de Agostini bajo el sello Forum Comics, habiendo editado los geniales trabajos de Buscema y compañía bajo el título La espada salvaje de Conan (The Savage Sword of Conan the Barbarian). Fueron más tarde recopilados en tomos llamados Súper-Conan, los cuales contenían varios números de las revistas de La espada salvaje en cada título. Más tarde, y hoy en día, se han seguido editando los cómics de Conan en España, así como una re-edición de coleccionista de La espada salvaje, los cuales tienen una cuidada presentación y están a un buen precio. También se han re-editado los Super-Conan (famosos sobre todo por sus pastas rojas)

Gracias a la fama de la que los cómics dotaron a Conan en esta nueva generación, muchos cineastas pensaron en llevarlo a la gran pantalla. Siendo el elegido para la primera película (producida por la Twentieth Century Fox) el director John Millius. El actor que tan gran honor de encarnar al héroe bárbaro tuvo, no fue otro que el aclamado antiguo culturista y ahora gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, ídolo de las masas por dar vida a tan grandes personajes como el héroe cimmerio o el famoso Terminator. Más que el valor técnico y artístico del filme, lo más importante es los grandes valores que transmite la figura del héroe que es Conan, a quien Arnold supo interpretar de manera fiel a pesar de las críticas tan duras que contra él se han hecho (sólo se falla un poco al personaje porque las películas, al ser de aventuras y acción, no dejan ver bien que Conan no sólo es fuerte, sino muy inteligente)

Me extenderé sobre todo hablando sobre el primer filme de Conan, a pesar de haberse hecho dos; pues es el que más calidad y fama tiene, aunque el segundo también me parece digno de mención, así que también le dedicaré unas líneas.

Cartel Conan

Como ya dije, se hicieron dos filmes, ambos superproducciones y con una música más que fabulosa, compuesta por el genial compositor Basil Poledouris (ambos discos son imprescindibles).

La primera película salió en el año 1982, bajo el título Conan el bárbaro (Conan the Barbarian).

Con Arnold, o “Chuache”, como se le conoce en España (a lo cual él asintió divertido cuando se le dijo), país el nuestro, donde fue rodada la película por entero; siendo completamente reconocibles lugares como la Ciudad Encantada de Cuenca, los paisajes agrestes de Almería y algunas hermosas zonas boscosas de Segovia.

Como protagonista, a Arnold le acompañó un reparto inolvidable. De Thulsa Doom, el villano, hizo el incomparable James Earl Jones (conocido por darle voz al más grande personaje villano de la historia del cine, Darth Vader en la famosa saga cinematográfica de George Lucas, Star Wars). La voz en castellano de este actor, no tiene nada que envidiarle a la original, pues es doblado por el gran Constantino Romero.

Thulsa Doom

Del papel de Valeria, la chica, se encargó la actriz Sandahl Bergman; el papel de Subotai, el pícaro amigo de Conan, cayó en el trabajo de Gerry López. En el papel del rey Osric, tenemos al magno actor sueco Max von Sydow (cuya filmografía es extensísima, y aún nos da grandes películas) .

Rey Osric

Como Rexor, tenemos a Ben Davidson. Del papel de la sensual bruja que intenta seducir a Conan y acabar con él, se encarga Cassandra Gava. El papel de la bella princesa, cayó en manos de Valérie Quennessen.

La princesa de Aquilonia

Del noble padre de Conan se encarga William Smith, el cual tiene el honor de ser admirado por el gran cineasta Quentin Tarantino (apareciendo una escena de una de sus películas en una televisión, en Pulp Fiction).

Cabe destacar también la mención de personajes tan diveridos y carismáticos como el hechicero Akiro (además narrador) que aparece en ambos filmes, interpretado por “Mako”, (Makoto Iwamatsu), un aclamado y premiado actor de orígen japonés y estadounidense, el cual ha aparecido en innumerables filmes como Pearl Harbor, y ha puesto su voz a personajes tan míticos como el villano de Samurai Jack, Aku; el venerable maestro Splinter de las Tortugas Ninja (Teenage Mutant Ninja Turtles, su último trabajo, pues falleció en el año 2006). También apareció en la serie de televisión Martial Law, como el maestro de Sammo Law (Sammo Hung), el maestro Reng. Incluso trabajó en videojuegos, dando su voz a personajes como el comandante Shima del Medal of Honor: Rising Sun. El nombre de la fuente energética del videojuego Final Fantasy VII, no se llama “Mako” por casualidad, por cierto.

El hechicero Akiro

Hablaré ahora sobre el argumento del filme, así que aquellos que no tengan interés en saberlo por no querer saber detalles antes de verla, ruego que se abstengan de leerlo.

La película comienza con una fabulosa frase del filósofo alemán Friedrich Nietzsche:

Eso que no nos mata, nos hace más fuertes

Tras esto, arranca con la genial obra maestra de Basil Poledouris, la banda sonora que no acompaña a la película, sino que la completa. Ya desde el primer minuto la película cautiva al espectador con unas imágenes increíbles entre paisajes, guerreros (perfectamente ambientado todo) y un magnífico uso de la cámara, así como el unirlas a esta excelente música.

Un ejemplo de la obra musical del largometraje, lo podéis ver en este video, el inicio de la cinta:

El filme comienza con las escenas que acompañan la música de ese vídeo. Los primeros diálogos tras el narrador, recaen sobre el padre de Conan, el cual alecciona a su hijo sobre “el enigma (o acertijo, según se traduzca de riddle en inglés) del acero”. Le habla de cómo el Dios Crom les entregó a los hombres aquello en lo único en que pueden confiar: el acero, su fiel espada. Esta escena y las que le siguen, son desgarradoras, y tienen una fuerza impresionante. (en el vídeo de abajo podéis ver la del diálogo del padre de Conan en su versión original y algunas escenas más). Tras el arrase del pueblo de Conan y toda su familia a manos de las fuerzas de Thulsa Doom y sus hombres, Rexor y Thorngrim con sus soldados, Conan no sólo ve morir a su madre y a su padre, sino que además es tomado como esclavo. Estas escenas, así como el resto de la película, son una fiel muestra de cómo se deben mezclar banda sonora e imágen en un filme para elevarlo a la categoría de obra de arte, y de como a veces es mejor dejar que no haya diálogo y hablen las imágenes y la música por sí solas.

El enigma del acero

Crom is your god. Crom… And he lives in the earth […] We found it. No gods, no giants, just men […] This is you can trust

Tras trabajar durante años como esclavo, lo hacen participar en rondas de combates como gladiador, donde conoce la gloria del combate (escena mítica donde las haya la de “lo mejor de la vida“; escena que podéis ver abajo, en su versión en castellano)

Su amo decide liberarlo una noche, y Conan se va en busca de la libertad. Por el camino se encuentra con unos lobos (durante el rodaje, los lobos atraparon a Arnold, causándole heridas, pues el director decidió que debía ser el propio Schwarzenegger quien hiciese las escenas de riesgo, lo cual marca un tanto a favor del cineasta), hasta que llega a una cueva donde halla y reclama para sí una legendaria espada atlanteana. Cuando logra huir de los lobos, llega a la vivienda de una bruja, la cual lo seduce para intentar quitarle la vida. Conan acaba con ella entre fuego y chispas, y la despide con un “¡Crom…!“.

Arnold Schwarzenegger y Cassandra Gava

Tras escapar indemne, Conan prosigue sus aventuras. Conoce a Subotai, a quien, tras comprobar que es un hombre de honor, a pesar de lo que es: un pícaro ladronzuelo; le será un amigo fiel, y más tarde conoce a Valeria, de la cual se enamora. Entre los tres se meterán en la mismísima boca del lobo al internarse en los dominios de los enemigos de la infancia de Conan, aquellos que siguen a Thulsa Doom y el mismo Doom en persona.

El rey Osric los atrapa tras haber hecho algunas de las suyas y les pide que rescaten a su hija, la princesa de Aquilonia. Conan parte solo, pero es atrapado en la Montaña del Poder por los secuaces de Thulsa, (con una genial escena por parte de James Earl Jones) torturado y luego crucificado. Tras matar a un buitre (que lo tomó por carroña), a mordiscos, casi volverse loco, y después ser liberado por Subotai, Conan y sus amigos una vez más, se las ven con sus enemigos. Valeria, la cual demuestra un amor puro y verdadero hacia el héroe, de esos de película romántica; incluso muere a manos del malvado Doom con una flecha-serpiente que éste le lanza, dándole a su amado un último beso. Consiguieron rescatar a la princesa, pero a cambio de la vida de Valeria.

Valeria

Tras la muerte de Valeria, en su funeral, tenemos otra emotiva escena, cuando el hechicero le pregunta a Subotai por qué llora a Valeria. El ladrón le dice que su amigo es Conan, cimerio, y como tal, no llorará, así que él llora por Conan.

Los tres héroes

El bárbaro decide poner fin de una vez por todas a las maldades de Thulsa y vengar a su familia y a su pueblo, así como a todas las buenas personas a las que el malvado sacerdote y hechicero ha hecho caer bajo su influjo y control. Los enemigos de Conan le plantan batalla en el lugar donde yacían los cadáveres de guerreros muertos, donde conoció a Akiro el hechicero. Aquí Arnold nos da una escena mítica, con su particular “rezo” al Dios Crom; con el cual le pide ayuda, y, por si este decide negársela, lo manda al infierno.

Tras luchar primero en las llanuras donde conoció al hechicero (el cual también lucha, y nos da unas escenas muy divertidas), y segar las vidas de Rexor y Thorngrim en magníficos y brutales combates, Thulsa huye después de intentar asesinar a la princesa con una flecha-serpiente como la que usó con Valeria.

Conan decide acabar con la vida de Thulsa de una vez y para siempre en su propio terreno, y lo sigue hasta sus dominios, donde, ante sus súbditos, lo decapita y les arroja su cabeza. Para ello, utiliza la robada espada de su padre a manos de Thulsa, cumpliendo así su venganza sobre este perverso personaje y sus demás enemigos. La película concluye con el narrador hablándonos sobre Conan y los demás acontecimientos ocurridos más tarde, y finaliza con los créditos finales, cuyo tema principal es el del inicio de la película y el llamado Riddle of Steel – Riders of Doom.

Conan the destroyer

Tras este largometraje, le siguió otro en 1984, bajo el título de Conan the Destroyer (Conan el destructor). Esta vez realizada por Universal Pictures, y, en esta ocasión, fue Richard Flescher quien se encargó de la dirección, a quien ya se conocía por haber dirigido muchas célebres películas de acción, fantasía y aventuras, pues era ya todo un veterano.

Esta película no es del corte de la primera, de ahí que tuviese menor acogida en taquilla. Tiene un carácter más de aventura para todos los públicos en lugar de el ambiente oscuro y de sangre que tiene la primera (lo cual no quiere decir que no “lluevan” tortas por todas partes). Su director quería llegar mejor a los niños y transmitir mejor a estos los valores de Conan y sus compañeros, con lo cual le pareció mejor dar un giro hacia ese estilo, añadiendo más sentido del humor y mucha menos violencia. Eso sí, cuando le dijo a Arnold que tenía que aumentar AÚN MÁS su masa muscular para esta película, el actor se quedó completamente anonadado, pues su físico ya le parecía correcto para el héroe. No obstante, Arnold tiene un enorme sentido del trabajo, así que se puso a ello y aumentó su tasa y ritmo de entrenamiento para lograrlo, lo cual se puede ver en la película.

Esta segunda parte fue rodada por entero en el país de México. Tanto en localizaciones como volcanes reales de allí, como en estudios cinematográficos del país. Esta segunda parte tuvo poco éxito en los Estados Unidos, pues ya sabemos que, al no tener tanta violencia como la primera, al público de allí no le atrajo. No obstante, ganó muchísimo éxito fuera de esos lares, siendo muy querida y recordada por lugares como nuestro país, dado el carisma de los personajes y los valores que transmiten y lo divertidas que son algunas escenas.

Ahora la producción ya no pertenecía a Dino de Laurentiis, sino a su hija Rafaella De Laurentiis, la cual, a sugerencia de su padre, contrató al nuevo director. La banda sonora de esta segunda parte, sigue siendo épica y poderosa, y otro buen trabajo más a manos de Basil Poledouris, como puede contemplarse ya desde la primera escena del filme:

En cuanto al reparto, como es obvio, sabemos que Arnold Schwarzenegger sigue siendo el protagonista, Conan. Le acompañan en esta película actores como Grace Jones, la cual interpretó a la brutal y poderosa guerrera Zula, de raza negra. La elección de Grace Jones para este papel fue bastante apropiada, dado el personaje que debía representar, al ser Zula una mujer fuerte, capaz de ponerse al nivel de Conan, el cual no es moco de pavo precisamente; y tener rasgos más andróginos. Fue todo un icono en los años setenta y ochenta, y no como actriz solamente, sino como modelo y cantante.

Zula

El encargado de encarnar al compañero de Conan, Malak (dedicado el nombre del personaje de Star Wars KOTOR seguramente a éste), fue interpretado por Tracey Walker, a quien conocemos por participaciones en series americanas y por películas como El silencio de los corderos. Wilt Chamberlain encarna a Bombaata, otra “mole” como Conan, pero ni mucho menos tan noble como él. El papel de la reina Taramis, lo hace Sarah Douglas, y el de su sobrina, la jovencísima adolescente y a veces incluso pedante princesa Jehnna, recae sobre Olivia D’Abo.

Jehnna y Malak

El papel de Toth- Amon lo hizo Pat Roach, a quien podremos recordar por su aparición en Willow; y Jeff Corey fue el Gran Visir. En cuanto al hechicero Akiro, como ya dije, fue interpretado de nuevo por Mako.

Ahora paso a hablar un poco del argumento de esta segunda entrega. Me remito a decir lo mismo que antes, que quien no la haya visto y no quiera que le sean reveladas escenas, se abstenga de leerlo.

La película comienza, tras la escena cuyo vídeo puse arriba; cuando Conan y Malak son llevados ante la reina Taramis de Shadizaar. La reina le ofrece un trato a nuestro héroe, consistente en dos tareas: La primera será traerle una poderosa gema, la cual sólo puede tocar su sobrina Jehnna; y la segunda, devolverle el cuerno mágico capaz de despertar al demonio Dagoth. A cambio, la reina ofrece a Conan devolverle aquello a lo que más amó en su vida: Valeria; pues, según ella, es capaz de devolverle la vida.

Así pues, parten Conan, Jehnna y Malak junto a Bombaata. Durante su viaje, se encuentran con Akiro y también con la guerrera Zula, a quien Conan libera de una muerte prácticamente segura. Esta escena es también mítica, cuando Conan saca la espada y todos guardan silencio al verlo con ella. Luego, libera a Zula para que luche, y el combate es muy divertido, con choques de cabezas por parte de Conan a sus enemigos, palazos en sus partes a los enemigos por parte de Zula y cosas así. Por desgracia, es muy difícil encontrar escenas de la segunda parte en internet, así que sólo puedo subir alguna:

Durante sus viajes, encuentran al ser que tiene la gema. El malvado brujo Toth-Amon, el cual la tiene en sus dominios. Antes incluso de que Conan y sus camaradas logren llegar hasta él, el hechicero logra hacerse con la joven Jehnna y la mantiene prisionera. Finalmente Conan libra batalla con él y logran rescatar a la joven y con ella, llevarse también la gema.

Después de esto, se dirigen a una extraña fortaleza, donde se encuentra el cuerno. Tras cogerlo Jehnna usando la gema, vuelven a Shadizaar para ver a la reina Taramis, donde son traicionados Conan y sus verdaderos amigos por este.

El cuerno les es arrebatado y, tras capturar a Jehnna, la quieren utilizar en un ritual como sacrificio a Dagoth para, junto con el cuerno, invocar al malvado monstruo. Claro que Conan y sus amigos irrumpen en la ceremonia e impiden que concluya con éxito, lo que no evita que Dagoth se materialice en forma de un enorme y horrible e imparable monstruo contra el que la fuerza de Conan y sus amigos no es bastante. El bárbaro consigue coger el cuerno mágico, lo que hace que Dagoth muera. Durante el combate, mueren además tanto Bombaata como Taramis, convirtiéndose Jehnna en la nueva reina de Shadizaar.

Ésta le propone matrimonio a Conan, quien rechaza su oferta y decide partir a por su propio reino, tal y como le profetizaron, pues para él no habría honor ni completaría su destino recibiendo un reino que no se ha ganado por su propia mano.

No se han hecho más películas sobre Conan, mas, sí se han hecho sobre otros personajes célebres de Howard. Se llevan ya varios años investigando el modo de hacer otra nueva, en principio se quería que el propio Arnold la hiciese, esta vez ya en su papel de Conan, pero un Conan rey, y anciano, como mentor de nuevos guerreros. Lo que ocurre es que Arnold está reacio a actuar desde que fue elegido gobernador, porque quiere que su carrera como actor influya lo menor posible en política, y le parece inapropiado seguir actuando. El título sería King Conan: Crown of Iron (Rey Conan: Trono de Hierro), y, con los nuevos efectos especiales y nuevas técnicas podría hacerse una obra genial. Al principio se iba a contar con los hermanos Wachowsky (autores de la genial saga Matrix), pero, tras ver que Schwarzenegger incialmente rechazaba el proyecto y otra serie de cosas, decidieron abandonar su idea de producirla. Esperemos que el bueno de Arnold al final se decida, pues antes de convertirse en gobernador, siempre decía que él haría cuantas películas de Conan le ofreciesen. De hecho, dijo: “Haría incluso hasta la décima película de Conan, si fuese necesario”. A ver si hay suerte y volvemos a ver al gran héroe bárbaro dirigido por el gran Millius (creador, entre otras joyas, de Harry Callahan, “el Sucio“) en la también gran pantalla.

Conan

En cuanto a los otros personajes relacionados con el bárbaro cimmerio, hay películas como la aparecida en 1985, Red Sonja, (en la cual también participó Arnold Schwarzenegger, aunque no es una película tan buena, a pesar de tener entre el reparto a Brigitte Nielsen, y Sandahl Bergman con él, y una banda sonora de Ennio Morricone) película esta, calificada como de “Serie B”; que al propio Arnold Schwarzenegger le parece la peor de su carrera, con la cual bromea, “amenazo a mis hijos con ponerlos a verla diez veces seguidas si se portan mal, así que no tengo muchos problemas con ellos“.

También se hizo una de Kull en el año 1996, otro personaje de Robert E. Howard; titulada Kull, the Conqueror (Kull el conquistador), interpretada por el mítico actor Kevin Sorbo, conocido sobre todo por sus aportaciones a la serie de Sam Raimi, Hercules: The Legendary Journeys (Los legendarios viajes de Hércules); emitida en España y en la cual participaron actores de la talla del ya difunto Anthony Queen, como el Dios Zeus. Hasta Bruce Campbell, conocido por la mítica saga de Evil Dead, hace sus pinitos en la serie (y hasta el coche de Sam Raimi, pero, estas, son historias para otro post diferente) Gracias a personas como Raimi (fan acérrimo de Conan el bárbaro, creador también de la serie Xena: Warrior Princess, en la cual también aparece Sorbo haciendo su personaje de Hércules; también se encargó de las películas actuales del superhéroe de la Marvel, Spiderman), no se perdió del todo el gusto por el género de acción y aventuras ambientado en bárbaros, héroes y heroínas; habiendo producido tambiénA pesar de que la historia original de la película de Kull, en realidad no trataba sobre él, Kevin, el cual admira desde siempre al personaje de Conan y las películas de Schwarzenegger sobre Conan, no quiso faltarle al respeto encarnando a un personaje que ya había hecho él, y decidió que preferiría que se le cambiase el nombre por el de Kull, al ser también personaje del mismo autor y con algunas historias parecidas a Conan, las cuales se integraron en la película. Ambas series, tanto Hércules como la de Xena: Warrior Princess (o Xena: La princesa guerrera, interpretada por Lucy Lawless), cuentan con sendas bandas sonoras de la mano de Joseph Lo Duca, y son muy al estilo de las de Basil Poledouris, lo cual se comprueba nada más oír el tema principal de ambas series. Pese a que no se puedan jactar de ser series perfectas, cuentan con una buena producción y se consideran “de culto” por muchos fans.

Kevin Sorbo y Lucy Lawless (Hércules y Xena)

A pesar de no ser un peliculón a la altura de las de Conan, no fue tan mala como la de Red Sonja, la cual no le hace fe ninguna al gran personaje femenino creado por Howard.

También llegó Conan al mundo del videojuego, y al del merchandising. En páginas como la oficial de Arnold Schwarzenegger (con versión en castellano también) o armas de colección, se ofertan productos relacionados. Además, tanto Arnold Schwarzenegger como su amigo Stallone, ofrecen parte de los beneficios obtenidos con estos productos relacionados con ellos, a obras benéficas. Aquí os dejo las páginas de Robert E. Howard y de Arnold Schwarzenegger:

http://www.conan.com/f_100000.shtml

http://www.schwarzenegger.com/sp/index.asp?sw=1

Sin nada destacable en los videojuegos, de todos modos y por desgracia, salvo por algún título como el de Playstation 2, Conan : The Dark Axe, el cual tampoco es un titulazo, aunque es entretenido. Lo que sorprende sobre el mundo de Conan para videojuegos es la nueva superproducción que ya mismo sale al mercado. Se trata de un juego de rol online masivo sobre Conan y su mundo, llamado Age of Conan: Hyborian Adventures, el cual luce gráficos mejores incluso que los que podéis ver en la foto de aquí abajo (aún está la beta)

screenshot age of conan

El videojuego tendrá infinidad de posibilidades, e incluso asedios, además de transmitir fielmente el universo de las novelas de Robert E. Howard. El juego aún está en desarrollo, pero podéis disfrutar como un enano en una mina viendo la magnífica web que se han trabajado. Tiene un montón de secciones y atención a la cantidad de elementos que el juego incorporará. Usará incluso Directx 10, esa es la pega, que hará falta una máquina formidable para jugar, pero, tras ver lo poco que se puede ver de momento, merecerá la pena. Los desarrolladores son los del equipo de Funcom, el cual os sonará de joyas como la aventura gráfica The Longest Journey y su secuela; y lo distribuirá Eidos. Esta es la web:

http://www.ageofconan.com/wsp/conan/frontend.cgi?func=frontend.show&template=main

Aparte de los videojuegos de Conan en sí, debemos destacar los guiños que hacia el legendario cimmerio se hacen desde otros juegos, como en los Golden Axe, de SEGA. Y no se trata únicamente del parecido de personajes como Ax Battler en los primeros o Stern en la versión arcade, la de The Revenge of Death Adder, sino incluso por algunos efectos de sonido que aparecen en los juegos, como el sonido que producen los enemigos de los primeros de la saga al morir, que es, ni más ni menos que el mismo sonido que produce Thorngrim cuando muere en Conan el bárbaro. El grito de las mujeres guerreras a las que te enfrentas en el The Revenge of Death Adder, se parecen sospechosamente a ciertos chillidos producidos por cierta guerrera llamada Zula, también. Hay también mucho de Conan en otros tantos títulos como el Actraiser (salvando las distancias), y muchos más, pues el héroe bárbaro ha formado inevitablemente parte de la infancia de los creadores de videojuegos de todo el mundo.

Conan el bárbaro es más que un personaje, es un icono. Cientos son las bandas de rock y de heavy metal y otros géneros que tienen incluso carátulas de álbumes ambientadas en el mundillo bárbaro y de espada y brujería, tan característico de Conan y otras obras tan grandes como las de Tolkien.

Para terminar, os dejo aquí la intro de la versión animada de Conan, realizada allá por los inicios de los años noventa, de manos de la Sunbow Entertainment, y con un enfoque e historia adaptados y más cercanos a los niños para que puedan saber los valores del héroe pero sin la desmesurada violencia del original. Personajes como la bella Jasmine, el mago Graywolf, el malvado Wrath-Ammon o Needle el fénix, son geniales:

La letra de la canción, se la dedico a aquellos que, cuando intentan cantarla conmigo, no tienen ni idea de lo que dice ^^:

“Conan! The Adventurer! Conan! Warrior without fear! He’s more powerful than any man, his legend spans across the land and sea!

Conan! The mightiest warrior ever! His quest: To undo the spell of living stone cast upon his family, by driving the evil Serpent Men back into another dimension, and vanquishing their leader; the cruel wizard, Wrath-Amon!

Conan! The Adventurer! Conan, Man of Bravery!

With his magic sword protecting, the mightiest of warriors is he!

(Feel the power)… CONAN!”

Dedico este post a todos aquellos que, como yo, tengan en Conan de Cimmeria no sólo a un personaje, sino a un ídolo que les ha acompañado toda su vida desde la infancia; y en especial, a mi amigo Manu, que, aunque no viva en mi ciudad, comparte mi respeto por él. Una mención especial merece mi amigo Rafael, el cual me ha regalado toda una colección de cómics de La espada salvaje de Conan el Bárbaro: Muchas gracias por ser tan noble.

Sony Playstation

Posted in Música, Videojuegos on 11 septiembre, 2007 by Vladsnake

MEDIEVIL

Medievil Logo

Hola a todos de nuevo. Ya he vuelto, lo cual es obvio, ya que me estáis “leyendo”… en fin. El examen salió como tenía que salir: perfectamente. Ahora es tiempo de volver a lo que me gusta y dejar las locuras de mi facultad por un “tiempecito”.

 

Quisiera volver por la puerta grande, y para ello lo haré hablando de tan magna saga videojueguil como lo es Medievil.

 

Hace ya ocho años que Sony Computer Entertainment nos sorprendió con una joya del videojuego, como lo fue el primer Medievil, para su Playstation. Este juego nos ponía en la piel del “héroe” sir Daniel Fortesque; el cual volvía de entre los muertos (junto a un batallón de enemigos que le harían la no-vida imposible) para lograr convertirse en un héroe de verdad y dejar de ser el gallina que murió luchando contra la primera oleada de ataques del enemigo.

 

Sir Daniel se enfrentó cien años antes de la historia del juego contra el malvado brujo Zarok y sus hordas de no-muertos. Tras su muerte y la supuesta muerte de Zarok, el juego nos traslada cien años después. Fortesque se levanta en su mausoleo y aquí comienza la aventura. Se enfrentará con toda clase de enemigos, y con el cinismo de las gárgolas que siempre le “aconsejan”, las cuales aprovechan todo momento posible para recordarle a sir Dan lo “valiente” que es.

 

Medievil es todo un alarde de cómo se hace un videojuego divertido, inolvidable, impactante. Posee unos diseños muy al estilo del merecidamente idolatrado cineasta Tim Burton, pero sin llegar al plagio, ( personajes como el alcalde del pueblo o el propio protagonista es un esqueleto, como Jack, de Pesadilla antes de Navidad; recuerdan mucho la estética de Burton). -Hay quienes, para desprestigiar a Medievil, dicen que se trata de mezclar el Ghosts n’ Goblins con Pesadilla Antes de Navidad, pero, sinceramente, y de manera crítica, me parece que este juego tiene un sello propio, a pesar de lo que aparente; y merece la pena jugarlo y descubrirlo.

 

Sir Daniel Fortesque

 

En cuanto a los niveles, son de lo más tronchantes sus diseños, así como los enemigos a los que te has de enfrentar en ellos (es inevitable querer pasarse el cementerio diez mil veces, pues el masoquismo de los zombies por lo zoquetes y torpes que son, es desternillante).

 

No sólo hay zombies atontados, incluso en algunos niveles luchas contra enemigos que consisten en hombres ahorcados que te golpean dando saltos con sus horcas y todo, y también empalados que se tropiezan con su propia estaca al intentar andar. El juego mezcla terror, aventura y un sentido del humor muy negro que lo hacen una muy divertida experiencia.

 

Como no podía ser menos, la banda sonora es de lujo. A pesar de tratarse de MIDIs, los compositores Paul Arnold y Andrew Barnabas hicieron un enorme trabajo para que sonasen como si de una orquesta se tratase. Recuerda mucho a Danny Elfman, y el sonido de esta banda sonora llega, como la del mencionado autor, a ensamblarse muy bien con el juego en general, pasando del terror a lo ridículo en segundos (como el propio videojuego). La música de niveles como el Mausoleo de la Cima de la colina, es completamente inolvidable.

 

La historia del juego es magnífica. Rompe estereotipos. El héroe no es un “guaperas” que además es el más inteligente o el más fuerte. No señor, sir Daniel es un hombre cobarde (mejor dicho, “los restos” de un hombre cobarde), torpe, débil, feo… Pero que sin embargo, hará de tripas corazón para lograr salvar al mundo de las garras de la magia negra de Zarok y convertirse en un héroe de verdad en esta ocasión; cosa que está en las manos del jugador.

 

Sony lanzó una segunda parte varios años más tarde, Medievil 2, en la cual daban una vuelta más de tuerca. Esta vez, nos ambienta el videojuego en Gran Bretaña en el siglo XIX. Sir Daniel despierta en medio del caos y la confusión en Londres, donde un malévolo brujo ha descubierto los manuscritos de Zarok y ha invocado la magia de este para llevar a cabo sus malvadas acciones.

 

En esta edición, se mejoraron notablemente los gráficos (el acabado es genial para la época y el soporte en el que se juega, una Playstation “1”), y, a pesar de seguir teniendo la lacra de una cámara insufrible (el control era una lata), el juego es divertidísimo.

 

Sigue siendo gracioso, (desde el primer nivel, el museo, ya es retante y divertido) y los diseños lo transmiten, tanto en enemigos como en escenarios y todo lo demás. La banda sonora sigue siendo muy buena y lo único que se puede llegar a echar de menos es a la Edad Media y a las gárgolas sarcásticas de la primera edición.

 

Daniel incluso puede quitarse la cabeza para alcanzar zonas secretas y demás, y los enemigos de este son un poco más difíciles de matar que en el primero (menos si se es un enfermo mental que se sabe el juego de memoria, claro).

 

 

Medievil 2

 

El tiempo pasó, y los fans de la saga lo llegamos a echar a sir Daniel y sus aventuras mucho de menos. Gracias a Dios, Sony vio la luz (algo bueno tenían que hacer por una vez, ¿no?). En el 2005 dieron una clase de cómo se hace un buen remake sin “mutilar” el videojuego con su título Medievil: Resurrection, el cual, es, como he dicho anteriormente, un remake del primer juego de Playstation, el Medievil clásico.

 

Tras probarlo, no puedo decir otra cosa salvo que es todo un placer jugarlo. Las animaciones están mucho mejor conseguidas que antes. No es tan fácil caerse al vacío cuando saltas, como pasaba en las anteriores, y las cámaras ya no son tu peor enemigo, como lo podían llegar a ser en los antiguos. Se han añadido personajes, y se han remodelado los antiguos, y cambiado algunos detalles de sus diseños (geniales todos, y siempre manteniendo la estética tan característica de este juego). Además, hay nuevos minijuegos, nuevas combos y hasta un modo para jugar contra un amigo vía conexión Wi-Fi.

 

Eso sí, para mí no sólo se trata de los nuevos gráficos y el aspecto jugable que luce ahora nuestro sir Dan, cortesía de la Portátil de Sony, sino más bien cosas como el arrancar el juego y oír la intro del primero, salvo que… ¡¡ORQUESTADA!!, y muy bien, por cierto.

 

Esta vez , y tras las peticiones de los fans que queríamos poder tener esta música por fin; Paul Arnold y Andrew Barnabas (bajo los sobrenombres de Bob & Barn), decidieron que ya era hora de darle a Medievil lo que era de Medievil, contratando a la orquesta sinfónica de Praga para ello. Si la música del antiguo llegaba a emocionar con sus MIDIs, esta lo hace plenamente, soy testigo, pues tengo el disco original entre mis pertenencias. Desde la primera canción, Welcome to Gallowmere, hasta la última, End Titles (preciosa, y muy al estilo de Danny Elfman) el disco vale oro.

 

Ya que no se permite poner enlaces a canciones en los blogs, os pongo el enlace a la página oficial del juego, bastante bien trabajada, (cosas como el mapa son geniales) y si no podéis permitiros comprar el disco (no abogo por la piratería), siempre podéis oírla en la web oficial, pues suena de fondo acompañando a los textos e imágenes mostradas en ella. La visita merece la pena, asegurado.

 

http://www.us.playstation.com/MediEvilResurrection/

Cuando os hayáis recuperado del alegrón que da ver a sir Daniel como nunca, siempre podéis ver este vídeo en el cual se recogen algunas escenas míticas del primer videojuego en su versión de Playstation. Para la época, están realmente bien hechas. Aunque antiguo, este juego es una visita obligada para cualquier auténtico fan de los verdaderos videojuegos.

Aquí os dejo también un vídeo para que, a la par que contempléis cómo se ve el juego en la Play Station Portable, comprobéis, la tan divertida falta de cerebro de los zombies del Medievil. Por mi parte, nunca me canso de matarlos, es como las setas del Ragnarok Online, que son más enganchantes de matar que la nicotina que lleva el tabaco.

Gracias desde aquí a mi amigo Juan Antonio, por dejarme la guía original del primer Medievil.

 

 

 

VOLVERÉ

Posted in Uncategorized on 26 agosto, 2007 by Vladsnake

Blog en “Pause”

Terminator

Bueno, a todo aquél que mire el blog y odie que no se actualice, lamento deciros que se debe a que ahora mismo me encuentro desaparecido en combate contra el material de Historia del Arte, que tengo un examen muy difícil dentro de poco.Como ya dije en algunos posts anteriores, en cuanto acabe, volveré a vosotros.

Os dejo un regalito, un fanart de Samus CON EL PELO CORTO… , el cual dedico desde aquí a mi amigo Paco, un gran fan de la saga Metroid y de su sin par protagonista. También os dejo un vídeo hecho por un fan llamado Monty Oum; titulado “HALOID (Halo + Metroid Prime)”, en el que aparecen Samus y el (la, en este vídeo, lo cual apruebo…) Master Chief. Más abajo, dejo también el Opening de la Saga de Poseidón de Saint Seiya en japonés, y el Opening de la Saga Hades, Capítulo Infierno en Castellano de España (el primer vídeo que he logrado por fin subir; tengo idea de subir los demás openings de la serie) para despedirme de los fans como yo de la serie, como debe ser ^^.

Gracias a todos los que me visitáis, pues sin vosotros no sería posible este blog. Espero que os guste y…

¡Hasta pronto!

Fanart de Samus Aran

 

Nintendo DS

Posted in Videojuegos on 18 agosto, 2007 by Vladsnake

Pokémon
Pokémon Logo

Desde que salieron las ediciones “Perla” y “Diamante” en Japón, ya se nos hacía la boca agua a los fans de la saga. Desde que las nuevas ediciones de Pokémon aparecieron en Europa el día 27 de julio, han marcado un verdadero avance en la saga.

Ayer mismo obtuve mi edición “Perla” y he de decir que las críticas favorables al juego, son bastante más que acertadas. Estas nuevas ediciones mantienen todo lo bueno que tenían las antiguas (desde las clásicas de Gameboy) e incorporan multitud de minijuegos que hacen más grande si cabe a esta saga; sin perder en ningún momento las características que lo hacen un “Pokémon” de toda la vida.

Captura del juego

En cuanto a los gráficos, Game Freak se lo ha trabajado bastante. El juego presenta un nuevo motor gráfico que combina elementos en 3d (una especie de cell-shading) con los 2d de siempre que caracterizan a la saga. El cambio de hora del día está muy conseguido y se hace gradualmente, pudiendo ver cómo se encienden las luces de noche o recreando efectos de luminosidad que hacen que, por ejemplo, la puesta de Sol refleje los cambios de luz sobre el escenario y las fachadas de los edificios (incluso cambia la música en algunos lugares al suceder tal cosa). Los efectos de los ataques están mejor conseguidos que nunca en estas ediciones.

En lo que a combates se refiere; el diseño de los pokémon, sigue siendo en dos dimensiones, teniendo sin embargo todas las sprites un buen acabado y unas animaciones suaves. Los combates siguen siendo por turnos, y también hay combates dobles. Lo que añade la Nintendo DS a lo que a combates se refiere es la interfaz básicamente, que, gracias al uso del “stylus”, acelera bastante el manejo de esta, aunque también se puede manejar mediante los botones, al modo clásico, para aquellos a los que les cueste acostumbrarse al nuevo manejo.

Aparte de añadirse nuevos Pokémon (habiendo ya un total de 493), se han añadido ataques, tipos, nuevas evoluciones, nuevas estadísticas tanto para los Pokémon como para los ataques y efectos de estos, y muchas más características que hacen que la vida media del juego se prolongue de modo bastante apetecible. Los Pokémon legendarios exclusivos de cada edición son, por un lado, Dialga para la edición Diamante y Palkia para la edicion Perla; cuyas fotos os dejo aquí, respectivamente, para que veáis su diseño.

Dialga Palkia

Se pueden capturar tanto los Pokémon nuevos de estas ediciones como muchos de los de las antiguas; así como intercambiarlos con las ediciones de Gameboy Advance. Se pueden pasar directamente los pokémon de las anteriores ediciones de Gameboy Advance a esta, mediante transferencia de datos entre la tarjeta de DS con el cartucho de GBA. El juego utiliza además la conexión Wi-Fi de Nintendo para llevar acabo combates con gente de todo el mundo (no aconsejo a nadie retar a japoneses, pues nos llevan ya meses de ventaja de entrenamiento…)

Por si alguno aún no conoce la fabulosa página web “Zona-safari”, aquí dejo el link correspondiente. En esa página encontraréis prácticamente TODO lo que necesitéis saber de Pokémon y sus respectivas ediciones:

http://pokemon-safari.com/sitio/

Todo aquel que disponga de alguna de las dos versiones del juego, que se lo lleve sin miedo a las reuniones de Hangetsu y así hacemos cambios y partidas multijugador. Las reuniones son de momento en la plaza de la Corredera en Córdoba a partir de las 18:00 horas en el salón de actos del Centro Cívico de allí.

NOTA, A DÍA DOS DE SEPTIEMBRE: Ya me he pasado el Juego ^^, es una gran pieza para la saga, aviso. Todo aquél que quiera disfrutar de un juego decente de Pokémon, que no se pierda este, porque tiene pinta de ser clásico.

NOTA, A DÍA QUINCE DE SEPTIEMBRE: Se ha inaugurado una magnífica web y oficial de Pokémon, la cual incluye hasta un mapa en tres dimensiones en el cual aparecen en tiempo real los Pokémon que están siendo intercambiados. BRAVO POR NINTENDO!!!!:

http://www.pokemon-gts.net/

Final Fantasy VII en Nintendo DS

Posted in Videojuegos on 10 agosto, 2007 by Vladsnake

Petición del Final Fantasy VII para Nintendo DS

Logo Final Fantasy VII

 

Como todos sabéis, este blog se titula “Templo de Sephiroth”; así que es un honor para mí hablar por fin de algo bueno sobre su juego: el Final Fantasy VII, el mejor de todos los Final Fantasy, sin duda alguna.

 

Creo que el título del post lo dice todo o casi todo. La web que os dejo aquí se dedica a llevar acabo peticiones como la que nos ocupa. Los verdaderos fans de videojuegos y de la saga “Final Fantasy”, sabemos que el primero fue de Nintendo, y queremos que vuelva a Nintendo, de donde nunca debió salir. La saga ya se ha ido desvirtuando desde el Final Fantasy X, y mejor no hablar del X-2 o del XI y el XII… La cosa va a peor.

 

La saga ha dejado de ser “Final Fantasy” salvo de nombre. De hecho, ya poco queda de los verdaderos Final Fantasy clásicos, es decir, los buenos. Para empezar, ya los combates ni siquiera son por turnos, así que… ¿Dónde diablos dejamos la estrategia?. Sin siquiera llegar a esto, ya sabe uno que de saga ya le queda poco, pues el equipo técnico que ha estado en los antiguos ya ha “emigrado” a otros proyectos. Para empezar, Hironobu Sakaguchi, su creador; o Nobuo Uematsu, el compositor de tan grandes obras como son todas las bandas sonoras que no acompañan a los Final Fantasy, sino que los hacen Final Fantasy gracias a ese vínculo con el mundo “Final Fantasy” que nadie mejor que Uematsu podrá repetir.

Vínculo que también supieron establecer tanto el magnífico acuarelista e ilustrador Yoshitaka Amano, como el ilustrador Tetsuya Nomura; los cuales han sido sustituídos por Akihiko Yoshida… cuyo diseño de personajes no es ni mucho menos tan bueno (les pone a todos la misma cara y sólo cambia el pelo o la estatura y poco más. De ahí que parezcan tan afeminados todos entre otras cosas)

 

A pesar de todo, aún hay idiotas fans de Sony que me discuten estos hechos. Incluso antiguos miembros del colectivo Hangetsu a los que yo llamé amigos, y me llevan la contraria sin saber más que yo (me pasé el primero con cuatro años, y he jugado a todos los jugables). Me dicen cosas como: “¡Si tú no te lo has pasado!”… A las cuales yo contesto: “No me lo paso porque tira para atrás a los 5 minutos de juego solamente. Si no se llamase “Final Fantasy” sería un juego estupendo (como le pasó a la película de “La Fuerza interior”, que está entretenida pero NO ES FINAL FANTASY), pero eso a lo que quiere Sony que juegue el público, ya tiene poco de Final Fantasy”

 

Creo que no soy el único que opina con inteligencia y con lógica, y todos aquellos que quieran que Final Fantasy recupere un poco de su vieja gloria, seguramente firmarán encantados en esta web. Una vez firméis os mandará a un asunto de donaciones, el cual no importa que cerréis, pues la firma ya será válida:

http://www.ipetitions.com/petition/FinalFantasy7/signatures-11.html

Tan sólo tenéis que imaginar las enormes posibilidades que la consola puede aportarle a la más bella joya de la historia del videojuego de rol, y me entenderéis. De hecho, todos los remakes que ha hecho Nintendo sobre la saga, son impecables, y en muchos casos de verdad consiguen sorprender y superar al original.

Gracias a mi amigo Kraric por tan grata noticia. Yo por mi parte, ya he firmado. Está en vuestras manos que Square-Enix deje de denigrar hasta su desaparición o hasta que haga juegos para “canis” y demás criaturas subnormales, y que vuelva a hacer “magia” como la que hizo en 1986 cuando sacó el primer Final Fantasy de la Historia.

En cuanto a lo de Nobuo Uemtasu… Quien no esté de acuerdo conmigo en que nadie va a superar su música para la saga, que vea este vídeo y abra los ojos. El propio Uematsu aparece en él tras una muy merecida ovación para pasar a dirigir él la orquesta, todo modestia y humildad este señor: